COVID 19, ventajas y desventajas de los ventiladores. 17

Dr. Ignacio Espinosa. Medico Internista. Tel: 82 263 52. Cel: 782 888 0056.

La ventilación mecánica, el llamado ventilador, constituye una importante herramienta en el tratamiento de los pacientes en situación de insuficiencia respiratoria como en los casos de COVID, sin embargo, su aplicación no está exenta de riesgos ni de efectos adversos potencialmente letales. Uno de los cambios conceptuales, quizá el de mayor importancia, que se ha producido en el manejo de los pacientes críticos, es que la propia ventilación mecánica puede dañar al pulmón e inducir o perpetuar la situación de lesión pulmonar aguda. Este fenómeno se produce tanto en los pulmones previamente sanos, como en aquellos ya previamente dañados, siendo un dilema my grande, decidir la intubación en pacientes con daño pulmonar agudo como en COVID.

Por otra parte, existe cada vez mayor evidencia de que la ventilación mecánica, además de lesión pulmonar aguda, produce aumento en la liberación de mediadores inflamatorios que desde el tejido pulmonar dañado colabora en el mantenimiento del daño inflamatorio pulmonar y en otros órganos vitales. Es decir, la intubación por si misma tiene alto riesgo de empeorar la inflamación de los pulmones que ya esta presente, inflamación responsable de la baja oxigenación de la sangre, con elriesgo de empeorar el problema para el que se indicó la intubación.

Lo anterior, puede explicar porqué un 90% de los pacientes intubados por COVID, ya no se recuperan, dato bastante trascendente si suponemos que la ventilación mecánica es con el fin de salvar más vidas. De ahí la duda: ¿realmente los ventiladores salvan vidas?.

Por otra parte, supongamos que la intubación ayuda a prolongar la vida. El tubo endotraqueal es un cuerpo extraño que provoca reacciones inflamatorias locales con riesgo de estenosis traqueal, parálisis de la cuerdas vocales, reacciones inflamatoias con infección alrededor del tubo endotraqueal con infección que puede descender a los bronquios y a los alveolos y puede causar neumonía bacteriana, neumonía agregada a la neumonitis provocada por COVID que desencadeno la intubación.

Y en caso de que la intubación se prolongue por unos siete días o más y que se decida retirarla, existe el riesgo de que al extraer el tubo endotraqueal, las lesiones mencionadas, sobre todo en tráquea, al retirar el tubo la tráquea simplemente se cierra, impediendo la ventilación por lo que se recurre a la traqueostomía: abrir la tráquea con una incisión en la cara anterior del cuello, debajo de la estenosis para lograr la ventilación y seguir prolongando artificialmente la vida.

Supongamos que se llegue a estas circunstancias, que pueden suceder en tiempo variable, siete, catorce días, durante los cuales hubo necesidad de colocar sonda gástrica para alimentación, pero a pesar de esta agresiva medida, la nutrición se dificulta por la enfermedad de fondo, que consume gran cantidad de energía de tal manera que el paciente entra en balance nitrogenado negativo, esto es, se empieza a desnutrir, la fiebre por ejemplo, aumenta el metabolismo y el consumo de calorías, si se agotan las reservas de emergía almacenadas en la grasa corporal, el cuerpo empieza a destruir las proteínas del los músculos para obtener energía, al destruir los músculos la baja de peso es considerable, los músculos se debilitan sobremanera e impiden una buena recuperación, la desnutrición aumenta y disminuye la formación de antricuerpos y el enfermo es fácil presa de otras infecciones convirtiendo en un círculo vicioso negativo de consumo de energía y pérdida de la capacidad de recuperación. Muy rara vez los pacientes que llegan a necesitar traqueostomía, sobreviven en las condiciones previamente descritas, y la agonía puede prolongarse por semanas en pésimas condiciones para el enfermo y una pobre calidad de vida física y emocional para el enfermo, si es que esta consciente y ya no se diga para la familia, cuya calidad de vida emocional tambien se deteriora considerablemente.

Sin menospreciar a los muertos y a los que sufren los estragos de esta contigencia biológica: ¿vale la pena la intubación? ¡Vaya dilema!

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